Low stress training: de meest effectieve manier voor het vergroten van je oogst!

Kweken

Naarmate de groei van je wietplant vordert, wordt het blad dikker en breder. De plant wordt bossig en neemt de vorm aan van een kerstboom (piramidevormig). Breed aan de onderkant en smal aan de bovenkant. Een mooi fenomeen om te aanschouwen, maar het heeft zijn beperkingen want juist door het aannemen van die structuur wordt de lichtpenetratie naar het midden van de plant steeds minder. Pas je echter Low stress training toe? Dan bevorder je juist de lichtpenetratie. Ook creëer je met LST nieuwe groeipunten waar toppen zullen groeien. Kortom: meer lichtpenetratie, meer toppen en grotere toppen! 

Dat is echter niet de enige reden. De wietplant is namelijk een robuuste en krachtige plant, die als hij aan zichzelf wordt overgelaten, snel tot een zeer grote hoogte zal uitgroeien. Door LST toe te passen blijft je plant op een hanteerbare en discrete hoogte. Handig voor een binnenkweek waar de ruimte beperkt is, maar ook buiten biedt deze trainingstechniek vele voordelen. Door de hoogte van de plant te controleren wordt de plant minder snel opgemerkt door nieuwsgierige buren of voorbijgangers.

Houd altijd in gedachten dat een Low-stress training een kunst is, niet een exacte wetenschap. Er zijn vrijwel geen nadelen aan deze manier van kweken. Het is goedkoop, ideaal voor mensen met beperkte ruimte, en legt vrijwel geen stress op de jonge planten. 

Benieuwd wat deze trainingstechniek inhoudt en hoe je het toepast? Lees dan meteen verder! 

Wat is een Low stress training en wat doet het?

Low stress training ofwel LST is een methode die door kwekers wordt gebruikt om hun opbrengsten te verhogen en de totale grootte en vorm van de planten te manipuleren. Het komt voort uit de oude praktijk van de leiboom; het kweken of snoeien van een plant om over een traliewerk te groeien. Vijgenbomen werden in het oude Egypte al op deze manier getraind om langs muren te groeien. Kortom: LST is een techniek die al eeuwenlang gebruikt wordt in de tuinbouw. In cannabis kringen wordt Low stress training vooral toegepast door binnenkwekers, maar ook steeds meer buitenkwekers zien de voordelen van deze techniek. 

LST is een beetje zoals het kweken van bonsai-bomen, omdat je de vorm van de plant naar je hand zet. Je buigt en manipuleert in wezen de stengels van de plant. Veelal om twee doelen te bereiken:

  1. Plant stimuleren om meer groeipunten aan te maken. 
  2. Oogst vergroten
  3. Verbeteren van de lichtpenetratie.
  4. Controle over de omvang en vorm van de plant.

LST maakt het ook mogelijk om belangrijke plantenhormonen gelijkmatig over de plant te verdelen. Het belangrijkste voorbeeld is auxine, het hormoon dat verantwoordelijk is voor het bepalen van de dominante ‘top’. Wanneer de top wordt verplaatst zodat dit niet langer het hoogste punt van de cannabisplant is, wordt de auxine op natuurlijke wijze opnieuw verdeeld naar de nieuwe hoogste sectie. Vroegere zijscheuten mogen dus top worden en de daaruit voortvloeiende voordelen voor een verhoogde blootstelling aan licht.

Wanneer pas je Low-stress training toe? 

De training begint meestal zodra de plant groot genoeg is om dit te kunnen doen. Het meest effectief is het moment waarop de plant nog jong en buigzaam is. Je kan LST dus al toepassen wanneer de plant nog een zaailing. Sterker nog, het is van essentieel belang dat je zo vroeg mogelijk begint met LST. Het enige vereiste is dat de plant al meerdere bladeren ontwikkeld heeft. 

Tips en aandachtspunten:

  • Voorbuigen: Voordat de takken vastgezet worden moeten moeten ze voorgebogen worden. Zo voorkom je het breken van takken. Als de stengel eenmaal gebogen is, zet je hem vast met behulp van een touw of ijzerdraadje.
  • Stop niet: Low stress training is een doorlopend proces. Het is niet iets wat je een keer kunt doen en dan kan vergeten.
  • Geen zorgen: Maak je geen zorgen over het in eerste instantie gemangelde uiterlijk van je planten als je ze voor het eerst vastbindt. Na ongeveer een week zien ze er weer geweldig uit.
  • Takken uit midden verwijderen: Verwijder in het begin een aantal takken uit het midden van de plant, zodat de plant er van bovenaf uitziet als een ster. Dit helpt om de onderste takken aan meer licht bloot te stellen, terwijl de planten ook kort worden gehouden.

Vooraf toppen?

Veel kwekers toppen hun plant voordat ze met Low stress training beginnen. Toppen is overigens niet noodzakelijk om LST toe te passen, maar kan nuttig zijn om de plant een extra lage structuur te geven.

Hoe pas je LST toe?

Low stress training klinkt misschien erg technisch en gecompliceerd, maar feitelijk is LST is een heel eenvoudig proces als je eenmaal de belangrijkste principes begrijpt en weet hoe je ze in praktijk moet brengen. In dit artikel leggen we in 5 eenvoudige stappen uit hoe je deze techniek thuis het gemakkelijkst kunt toepassen.

Stap 1: Kies een stam

Begin met voorzichtig te voelen hoe flexibel de steel of de tak is die je wilt buigen, zodat je weet of je er “veilig” mee kunt werken. Als je vermoedt dat het zou kunnen breken, is het niet geschikt. Visualiseer vervolgens het type vorm dat je wilt hebben. 

Stap 2: Bind de hoogste tak vast

Bind de hoogste tak vast, zodat de voormalige top plotseling op een lager niveau staat dan de rest van de plant. Kijk goed of de stam soepel buigt en probeer deze niet geforceerd te buigen. Het hoofdidee is om alle stelen op ongeveer dezelfde afstand van het licht te houden. Je wilt de hoogste stelen dus voortdurend naar beneden buigen tot hetzelfde niveau als de andere stelen om deze vervolgens voorzichtig maar stevig vast te zetten. Je kan ook de op een na hoogste takken vastbinden om het LST-effect te versterken.

Stap 3: Kijk en wacht

Ongeveer 24 uur na het buigen begint de tak weer op te groeien, maar hij begint net zo laag als de rest van de takken. Naarmate de secundaire takken meer licht krijgen en opgroeien, kan het nodig zijn om ze ook te LST’en.

Stap 4: Herhaal het bindingsproces

Wacht tot de tak weer goed gevuld en uniform is en herhaal dan het proces van vastbinden.

Stap 5: Bloei

Tijdens de bloei zal een zee van even grote pieken ontstaan. Als je wietplanten eenmaal beginnen te bloeien, zullen ze ongelooflijk snel groeien. In dit stadium is het een goed idee om de onderste takken te snoeien die nooit enige kans hebben om licht te bereiken of te krijgen, het zal de plant aanmoedigen om productiever te zijn in de top waar het belangrijk is, in plaats van energie te verspillen aan dingen die de uiteindelijke opbrengst van je plant niet positief zullen beïnvloeden. Door de onderste takken te snoeien zal ook een betere ventilatie ontstaan. Laat je plant vervolgens lekker afbloeien. 

Veelgestelde vragen

Omdat elke “LST” anders is, krijgen we een scala aan vragen over dit onderwerp. De onderstaande vragen zijn veruit de meest gestelde vragen, dus het leek ons een goed idee om ze vooraf te beantwoorden!

Wat is het nut van een Low-stress training voor de cannabisplant?

Zoals de naam al doet vermoeden is Low-Stress Training een techniek die het mogelijk maakt om een cannabisplant productiever te laten groeien zonder dat de plant veel stress ervaart. LST houdt in dat je de bovenste takken van een cannabisplant buigt, zodat je veel meer controle en uniformiteit hebt over het gehele bladerdak. Door LST kan je gemakkelijk je opbrengsten verdubbelen, omdat elke tak zich kan ontwikkelen tot een volwaardige dikke, zware top.

Welk materiaal kun je het beste gebruiken?

Het doel van LST is om je cannabisplant zo veel mogelijk te manipuleren, zonder een stressrespons te veroorzaken. Je kunt alles gebruiken wat niet te “scherp” is, want dun ijzerdraad kan gemakkelijk door een plant heen penetreren. De meeste mensen gebruiken daarom speciaal ijzerdraad met een dikke rubberen laag eromheen. Maar je mag natuurlijk creatief zijn.

Hoe moet ik mijn LST-draden bevestigen?

Hoe je LST ook toepast, je moet altijd de andere kant aan iets bevestigen, meestal de zijkant van de pot. Dikkere soorten draad steken vaak goed in de grond met behulp van een tentharing, maar je kan ook gaten boren in de zijkant van de pot of een band om de pot binden.

In welke fase kan ik het beste Low-stress training toepassen?

LST veroorzaakt zo weinig stress dat het in principe in iedere fase van de kweek toegepast kan worden. Je haalt echter het meeste uit Low-stress training door te beginnen als je wietplant een zaailing is. LST toepassen heeft weinig nut meer als de plant zich niet meer rekt. Dat is zo ongeveer halverwege de bloei. Natuurlijk kan je dan nog steeds takken in verschillende richtingen buigen om de lichtinval nog verder te optimaliseren, maar dit zal niet meer resulteren in de ontwikkeling van nieuwe zijtakken.

Hoe werkt een Low-stress training tijdens de bloei?

LST werkt geweldig gedurende de hele cyclus, maar zal in het bloeistadium veel minder effect hebben dan wanneer de plant nog een zaailing is.

Wanneer je plant van de vegetatieve fase overschakelt naar de bloeifase, kan de plant in de eerste weken nog verdubbelen in hoogte. Een mooi moment om de hoogte te controleren en LST te blijven toepassen. Daar heb je later namelijk profijt van. Pas LST toe terwijl je plant haar laatste groeispurt doormaakt en stuur waar nodig bij. Pas hierbij op dat je de toppen zo min mogelijk aanraakt, maar maak je niet al te veel zorgen als het een beetje gebeurt – we zijn immers maar mensen en het kan verleidelijk zijn om onze geliefde planten af en toe aan te raken. 

Wat moet ik doen als ik per ongeluk een tak breek?

Geen paniek! Je kunt een geknakte tak meestal met succes repareren door snel een stukje duct tape om het beschadigde gebied heen te leggen. Een snelle enting op deze manier veroorzaakt geen blijvende schade aan de gezondheid van je cannabisplant. Cannabisplanten zijn namelijk een ster als het gaat om zelfgenezing.

Tip: smeer het beschadigde deel in met een beetje aloë vera om de kans op genezing verder te vergroten.

Welke apparatuur moet ik kopen om aan de slag te gaan met Low-stress training?

Goed nieuws! Om LST toe te passen heb je weinig nodig en hoef je geen bakken met geld uit te geven. 

Wat heb je nodig?

  • Een jonge wietplant zaailing (of twee, of drie!)
  • Touw, wol of ijzerdraad met een rubber laagje
  • Scherpe schaar
  • Duct tape – dit is van onschatbare waarde voor het vastzetten of het repareren van per ongeluk geknakte takken
Ik ben ervaren, hoe kan ik mijn LST verder optimaliseren? 

Als je een ervaren cannabiskweker bent, kan het zijn dat je een Low-stress training wilt combineren met de SCROG-kweekmethode. Dit houdt in dat je de blootstelling aan licht maximaliseert door jonge cannabisplanten te trainen om te groeien met behulp van SCROG-netten (je kunt ook kippengaas gebruiken).